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Hornby Railways

Logo der Firma Hornby

Hornby Railways ist der führende Modellbahnhersteller in Großbritannien. Die Firmengeschichte geht ins Jahr 1901 zurück, als der Gründer Frank Hornby ein Patent auf seinen Meccano-Metallbaukasten erhielt.

Inhalt:
  • Hornby-Geschichte
  • Mehr zu Hornby
  • Quellen

Hornby-Geschichte

Hornby, seinerzeit als Meccano Ltd bekannt, brachte seine erste Eisenbahn, eine Uhrwerksbahn in der Nenngröße 0, im Jahre 1920 auf den Markt. Eine elektrische Bahn folgte 1925; sie wurde zunächst mit Wechselspannung betrieben, 1929 dann auf Gleichspannung umgestellt.

Zwischen 1927 und 1929 bot Hornby seine Uhrwerksbahnen sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Großbritannien an. Obwohl die in einer Fabrik in Elizabeth, New Jersey hergestellten Züge eine sehr hohe Qualität aufwiesen, konnten sie sich auf dem US-Markt nicht durchsetzen, da dort bereits mehrere einheimische Firmen etabliert waren und deren Produkte zudem deutlich unter den Preisen von Hornby lagen. Hornby-Bahnen verschwanden 1930 wieder vom US-amerikanischen Markt.

Hornby brachte seine Bahnen in der Nenngröße 00 im Jahre 1938 unter dem Markennamen Hornby Dublo auf den Markt. Doch bereits im darauffolgenden Jahr wurde die Produktion wegen Ausbruchs des Zweiten Weltkriegs eingestellt. Nach dem Krieg wurde sie zwar wieder aufgenommen, erreichte aber erst 1948 wieder ihre volle Kapazität. Die Lokomotiven waren aus Metalldruckguss, die Wagen aus lithographiertem Blech gefertigt.

1959 gab Hornby das Mittelleiter-/Dreileiter-System zugunsten des naturgetreueren Zweileiter-Systems auf. 1964 kaufte der Konkurrent Tri-ang Railways Meccano Ltd, und Hornby verschmolz mit Tri-ang zu Tri-ang Hornby. Die frühere Hornby-Produktlinie wurde zugunsten der preiswerteren Kunststoff-Ausführungen von Tri-ang aufgegeben. Die ehemaligen Hornby-Produkte und Werkzeuge wurden an G&R Wrenn verkauft. Die Triang-Gruppe wurde 1971 aufgelöst, als Lines Bros., Eigentümer der Meccano Ltd, Konkurs anmeldete. Tri-ang Hornby wurde an Dunbee-Combex-Marx verkauft und firmierte ab 1972 unter Hornby Railways.

1976 musste sich Hornby der Herausforderung durch Palitoy und Airfix stellen, die beide qualitativ hochwertige, detaillierte Modelle herstellten. Die Detaillierung der Hornby-Modelle wurde überarbeitet, um sie für den Käuferkreis der erwachsenen Modelleisenbahner attraktiver zu machen. Ein Mehrzugsystem Zero 1 wurde zu Beginn der 80er Jahre eingeführt. Dieses analoge System war ein Vorgänger des DCC-Systems,das in den 90er Jahren auf den Markt kam.

Dunbee-Combex-Marx geriet um 1980 herum in Schwierigkeiten und wurde aufgelöst. Aus Hornby wurde nun Hornby Hobbies. In den frühen 90er Jahren sah sich Horby erneut der Konkurrenz neuer Mitbewerber ausgesetzt, wie Dapol, oder etablierten ausländischen Firmen wie Lima und Bachmann. Die Produktion wurde 1995 nach Guangdong in China verlagert. Die Verlagerung war 1999 abgeschlossen. Im Rahmen dieses Prozesses kaufte Hornby auch einige Dapol-Produkte und Airfix-Formen auf, die zu diesem Zeitpunkt Dapol gehörten.

Besonders erfolgreiche Hornby-Produkte waren seither Zugpackungen wie Thomas die Tenderlok oder der aus den Harry Potter-Büchern und –Filmen bekannte Hogwarts-Express. Als Kooperationsprodukte wurden diese Modelle auch vom deutschen Hersteller Märklin angeboten. Im September 2003 brachte Hornby sein erstes Echtdampfmodell, ein Modell der Rekordlokomotive Mallard, heraus. Mehrere andere Echtdampf-Modelle wurden seither angeboten.

Mittlerweile hat Hornby Lima aufgekauft, einen italienischen Modellbahnhersteller, der zuvor den französischen Hersteller Jouef übernommen hatte. Die Produkte werden von Hornby nach und nach wieder auf den Markt gebracht. Die Produktion der neuaufgelegten Produkte erfolgt ebenfalls in China.

Mehr zu Hornby

Der Artikel Modellbahnhersteller bietet eine weitere Übersicht über andere Hersteller für Modelleisenbahnen und Zubehör. Hier finden Sie alle Hornby- Artikel in unserem Onlineshop.

Quellen

  • Wikipedia frei Enzyklopädie

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